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揭冥王星冰山之谜

2017-10-02 综合媒体

科学家揭开冥王星脊状冰山起源之谜

原标题:科学家揭开冥王星脊状冰山起源之谜

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新华社北京10月1日电 美国航天局“新视野”号探测器曾于2015年传回的图像显示,冥王星表面有一些外形像巨型脊状的冰山,但其起源一直是个谜。美国科学家最新研究发现,这种巨型冰山的形成与冥王星复杂的气候和地质历史有关。

2015年7月,“新视野”号探测器近距离飞掠冥王星并传回观测数据。人们在冥王星赤道附近的海拔最高处发现了一些脊状的冰山,高度参差不齐,有的可高达上百米左右。

由美国“新视野”号探测器项目成员领衔的研究团队近日指出,在冥王星高海拔处,大气中的甲烷气体会冻结成冰,该过程类似于地球上的霜冻,而冥王星上的冰山主要是由这种甲烷冰构成的。

但为什么冥王星上会形成脊状冰山,而非分散在地面上的大片冰块?研究人员指出,事实证明,冥王星经历了长达上百万年的气候变化。早期的气候条件可使甲烷气体在高海拔地区结冰,但随着时间的推移,冥王星气候变得暖和起来,致使甲烷冰“燃烧”,不经过液化过程直接升华成气体。通过这种特殊形式的“侵蚀”过程,最终形成了当前的脊状冰山。

研究人员认为,该研究结果有助深入了解冥王星的整体地貌。该研究成果已发表在美国《国际太阳系研究杂志》月刊上。

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“新视野号”揭冥王星新影像:有蓝天和红水冰(组图)

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图片来源:台湾“中央社”引用NASA官网
参考消息网10月9日报道

外媒称,美国航天局8日发布的“新视野”号探测器7月14日飞越冥王星时拍摄发回的首批彩色照片显示,冥王星上的大气烟雾是蓝色的。

据西班牙《阿贝赛报》网站10月8日报道,美国西南研究院“新视野”号科学小组首席研究员艾伦·斯特恩在美国航天局发布的公告中说,“谁能想到‘凯珀带(Kuiper Belt)’中会有蓝天呢?这真是太棒了”。

报道称,形成烟雾的粒子很可能是灰色或者红色的,但它散射出蓝光,这引起了科学家的注意。研究员卡莉·豪特说,“这个醒目的蓝色告诉我们烟雾粒子的大小和成份”,“蓝天通常是非常小的粒子跟阳光散射共同作用的结果。在地球上,这些粒子都是一些非常小的氮分子。而冥王星上出现的粒子看似更大一些,但相对来说仍很小,煤烟般的粒子,我们称其为索林斯(tholins)。”

科学家们认为,索林斯是在高空大气中形成的,那里阳光紫外线将氮分子和甲烷分子电离并打碎,让它们互相作用形成更加复杂的正负荷离子。当这些离子重新组合时,就形成了非常复杂的大分子,科学家们已经在土卫六、海卫一等星球上发现了这个过程。

更复杂的分子继续组合、增长,直到变成小粒子;飘荡的气体凝结成冰霜,然后穿过大气层降落到冥王星的红色表面。

报道称,这是第二个重大发现。“新视野”号探测器发现,冥王星上有不少小区域覆盖着裸露的水冰。这个发现是根据“新视野”号上搭载的拉尔夫光谱仪收集的数据作出的。

科学家贾森·库克说,“冥王星的大片区域并没有显示出裸露的水冰,因为它的大部分显然被其他更不稳定的冰层覆盖。了解为什么水正好出现在某个区域而非其他区域,是我们现在正在研究的难题”。

报道称,令人好奇的是,检测到的冥王星上带有最明显水冰光谱特征的区域对应的正是最近公布的冥王星彩色照片中最明亮的红色区域。马里兰大学研究人员西尔维亚·普罗托帕帕说,“我很惊讶这个水冰竟如此之红,我们还不清楚水冰与冥王星表面的红色索林斯之间有什么关系”。

另据德国N-TV电视台网站10月8日报道,自从“新视野”号探测器飞过之后,冥王星一再引起新的轰动。研究人员在那里发现了雾、冰.山和其他令人惊愕的细节,眼下美国航天局又有两个“令人惊讶的”发现。

报道称,它之前告诉我们,冥王星上有水,但只是以冰的形式存在。此外它红得惊人。美国航天局负责“新视野”号冥王星任务的艾伦·斯特恩之前宣布了这些“令人惊讶的”新发现,但这还不是全部。

美国航天局另外一个意料之外的发现是:笼罩冥王星的雾是蓝色的。“谁会想到柯伊伯带有蓝色的天空?”,斯特恩问道。柯伊伯带是太阳系的边界地区。冥王星上观测到的雾的粒子虽然是灰色或者红色,但是它们令光发散从而令雾看起来呈蓝色。所
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